Internet Student Paper Award – abstract of the winning paper

Internet Student Paper Award – abstract of the winning paper

Loni Riskin receives her ISPAward from Henri-Jean Pollet, president of ISPA Belgium.


Doping control and data protection might seem topics not that closely related to each other. However, the GDPR applies to a large part of the data processing taking place in the anti-doping process. A lot of sensitive data is being processed in the context of doping control. Yet, WADA’s World Anti-Doping Code (WADC), applied by more than 700 sport organizations, still falls short in terms of GDPR compatibility.

A legal analysis of the GDPR and WADC has shown several points of conflict. For example, the WADC defines different grounds based on which sensitive data can be processed, such as explicit consent. However, the GDPR requires that when information is processed based on explicit consent, this consent needs to be ‘freely given’. Yet, if an athlete does not want to provide their consent, the WADC prescribes harsh sanctions and negative consequences for the athlete. It is therefore hard to classify this consent as ‘freely given’, since athletes could feel obliged to give consent.

Furthermore, WADA requires the automatic and mandatory publication on the internet of all anti-doping violations, including the name of the athlete and the sanctions imposed, for a period of at least one month. This however does not seem to be conform the GDPR’s proportionality principle. WADA sees this publication as necessary for athletes to not take on another role in sport, but less intrusive measures such as a certificate of good conduct, which these athletes wouldn’t be able to provide, can fulfill this role.

These are just a few examples, but they show that a more far-reaching adaptation of the WADA documents to the GDPR remains desirable. However, even though they agree with some adjustments, interviews with athletes, coaches and sport federations have shown that they think it is good that some anti-doping rules are so intrusive, since it scares off other athletes to take doping. They fear that if the current measures are adjusted to be more GDPR-compliant, this will lower the threshold to doping violations and make doping controls more difficult. So while this research answered a lot of questions, the question still arises of how to find measures that are both more in line with the GDPR and considers the comments made by athletes and sports federations.

ISPAwards 2022

ISPAwards 2022

After the long covid pandemic, ISPA is delighted to announce its next real life event: the ISPA Awards. On the 17th of  May, the annual ISPAward will be presented to the deserving winner, Loni Riskin, who unanimously convinced the jury members with her research on data privacy and the fight against doping in professional sport events.

Loni will present her research during a brief introduction, after which she will receive a cheque worth €1000. For our members, this award ceremony is the perfect moment to meet again after a long wait. For more information about this event, or to confirm your attendance, please send a mail to

ISPA Belgium Annual Event in Autumn 2020

ISPA Belgium Annual Event in Autumn 2020

The internet is a complex infrastructure, and in this uncertain time, it allows many of us the possibility to work despite not being in our usual workspace, to communicate with loved ones despite not seeing them in person, and to be informed on the latest global developments, among many other things.

Many things have changed and the vulnerabilities of our societies have been painfully exposed. Hence, this is the ideal time to reflect about what has kept us connected during this time and what will increasingly be one of the dominant sectors of our economies. For this reason, ISPA Belgium is thrilled to announce that we will host our annual event this Autumn 2020 have a productive discussion on the future of the connectivity and the digital opportunities for Belgium. More information soon on our brilliant panel and amazing venue.


4.547.084 Internet connections in Q1 2020 according to the ISPA market survey

4.547.084 Internet connections in Q1 2020 according to the ISPA market survey

The total number of active Internet connections in Belgium has reached 4.547.084 in Q1 2020. This represents an increase of 2,71 % over the last year and a slight increase of 0,68 % since the last quarter of 2019.  

20 August 2020 – The total number of active internet connections in Belgium was 4.547.084 during the first quarter of 2020. This represents an increase of 0,68 % compared to Q4 2019. The number of residential connections grew to a total of 4.110.623 connections in Belgium. This represents an increase of 2.87 % in comparison with the same period in 2019 and of 0.72 % compared to the fourth quarter of 2019.

In the business market, the number of internet connections increased as well to 436.461, which represents an increase of 1,16 % compared with Q4 of 2019 and an increase of 0,34 % compared to Q4 2019.

We note in Q1 2020 that there is a net growth of 119.872 connections compared to Q1 2019.

Keep posted for the results of Q2 2020, coming soon!

The following companies contributed to this survey:  Belnet, Brutélé (VOO), Colt, Cybernet, EDPnet, Interoute, Proximus, Mac Telecom, Meritel, Nethys (VOO), Orange, Perceval, Proximedia, Scarlet, Telenet, Verizon.   



Dissertation prize – the 4th Internet Student Paper Award

Compete for the I.S.P.A.!

Have you written a dissertation on an Internet-related topic? Have you developed a revolutionary piece on Internet technology? Have you done in-depth research on a critical legal aspect? Have you reflected on the challenges of Internet governance? Then do not hesitate to compete for the Internet Student Paper Award, or I.S.P.A.!

Why participate?

  • An opportunity to impress the Belgian Internet sector with your research
  • The winning dissertation will be published on our website
  • The laureate receives €1000

How can I participate?

Summarise your findings in an attractive and accessible article of maximum 2500 words. Feel free to add some pictures and graphs. Send your summary and your dissertation to on September 30th, 2019 at the latest.

What is ISPA?

The Internet Service Providers Association (ISPA) brings together not only access and service providers but also hosting and transit providers in Belgium. ISPA aims to serve as a rallying point for the Internet industry so as to ensure that the potential of the Internet is used to the full, from the point of view of both consumers and professionals.


The  rules and regulation can be accessed here.
Should you have any further questions,do not hesitate to contact us at

ISPA Belgium distributes the third Internet Student Paper Award (I.S.P.A)

ISPA Belgium décerne le troisième Internet Student Paper Award (I.S.P.A)

Bruxelles, le 4 décembre 2018 – ISPA, L’Association belge des fournisseurs de service Internet, a organisé pour la troisième année consécutive le prix récompensant le mémoire de fin d’étude traitant de questions liées à Internet : L’Internet Student Paper Award (I.S.P.A.). La gagnante, Theodora Firingou (KU Leuven), a été récompensée par un chèque d’une valeur de 1000€ pour son mémoire traitant de les algorithmes et the right of explanation. Le second prix a été attribué à Justine Simal (KU Leuven) pour son mémoire sur blockchain et GDPR et le troisième prix a été décerné à Laurent Miny, de l’Université Libre de Bruxelles (ULB) qui a écrit sur botnet détection.

ISPA Belgium reikt voor derde maal de Internet Student Paper Award (I.S.P.A) uit

Brussel, 4 december 2018 – ISPA, De Vereniging van Belgische Internet Service Providers, heeft voor de derde keer een scriptieprijs georganiseerd voor masterproeven handelend over het internet: de Internet Student Paper Award (I.S.P.A). Winnaar Theodora Firingou, afgestudeerd aan de Katholieke Universiteit van Leuven (KU Leuven) schreef haar masterproef over de praktische implementatie van “het recht op uitleg”. Gisteren werd ze tijdens een plechtigheid in Brussel beloond met een cheque van 1000 euro. De tweede prijs ging naar Justine Simal, eveneens van de KU Leuven met haar masterproef over GDPR. De derde prijs ging naar Laurent Miny van de ULB die zijn thesis schreef over botnets.


Le but de ce prix est de permettre à l’étudiant gagnant de se faire connaître auprès du secteur Internet belge et, de ce fait, attirer l’attention d’un potentiel employeur. Ce prix rappelle également l’importance qui doit être accordée au développement des connaissances académiques sur ce sujet.

Le jury de cette édition était composé de professionnels du secteur de l’internet : Professeur Hervé Jacquemin de l’UNamur, Hugo Kerschot, conseiller en digitalisation de la secrétaire d’Etat à la région Bruxelles-capitale en charge de la transition numérique, Bianca Debaets et Professeur Bruno Volckaert de l’Université de Gand. Toutes les disciplines académiques étaient éligibles, pour autant que le sujet du mémoire soit lié à l’Internet. Les étudiants qui ont envoyé leur candidature pour le prix ont étudié dans les universités francophones ou flamandes de Belgique et ont abordé des thèmes très variés allant du copyright, GDPR, blockchain, botnets, …

Le 4 décembre 2018 a eu lieu la cérémonie de remise des prix à la Fondation Universitaire qui a accueilli les participants au I.S.P.A . Les 3 meilleurs étudiants ont présenté leurs mémoires. La gagnante, Theodora a étudié à KU Leuven et y a obtenu un Master de Spécialisation en Droit de propriété intellectuelle en droits des TIC. Le mémoire récompensé a pour titre « Algorithmes expliqués : une analyse juridique et une mise en pratique du droit à l’explication? ».

Lors de la Cérémonie, la gagnante a reçu un chèque d’une valeur de 1.000 euros. La réaction de Theodora :

« En remettant le prix Internet Student Paper Award, l’Association des fournisseurs de services Internet en Belgique soutient, encourage et récompense les jeunes chercheurs dans leurs travaux. Je tiens donc à exprimer ma plus sincère gratitude à ISPA Belgium pour le premier prix pour mon mémoire sur le droit d’explication. J’ai été vraiment honorée de le recevoir et j’aimerais remercier les membres du jury. Enfin, je voudrais remercier ma promotrice, la professeure Peggy Valcke, pour tout le soutien qu’elle m’a apporté au cours de mon parcours universitaire, ainsi que Dr Jef Ausloos pour ses précieux conseils tout au long de mes recherches empiriques. »

ISPA attribuera ce prix chaque année et encourage tout étudiant en dernière année de Master et passionné du digital à postuler pour l’année académique 2018-2019.

De Internet Student Paper Award heeft als doel het onderzoek van masterstudenten over het internet in de kijker te zetten, in de eerste plaats binnen de Belgische internetsector – de potentiële werkgever van pas afgestudeerden. Daarnaast onderstreept de prijs het belang van de ontwikkeling van academische expertise over het internet.

Voor deze derde editie bestond de jury uit Professor Hervé Jacquemin (UNamur), Hugo Kerschot (Kabinet Bianca Debaets) en Professor Bruno Volckaert (UGent). De ingediende masterproeven kwamen uit verschillende academische disciplines en behandelden uiteenlopende onderwerpen, zoals GDPR, botnets, copyright,… Er werden inzendingen ontvangen van de verschillende Vlaamse, Brusselse en Waalse universiteiten.

Op 4 december 2018 werd Theodora Firingou uitgeroepen tot de winnaar van de derde editie van de Internet Student Paper Award. De drie beste studenten presenteerden eveneens hun masterproef. Theodora studeerde af aan de KU Leuven en behaalde daar een gespecialiseerde Master intellectuele eigendomsrechten en ICT recht. Tijdens de ceremonie in de prestigieuze Universitaire Stichting in Brussel ontving ze uit handen van ISPA voorzitter Henri-Jean Pollet een geldprijs van 1000 euro. Daarnaast had ze de kans haar onderzoek in meer detail te bespreken met professionals uit de internetsector. Theodora’s reactie:

‘Door de Internet Student Paper Award uit te reiken, ondersteunt de Internet Service Provider Association actief jonge wetenschappers met hun onderzoek en moedigt hen aan. Ik was echt vereerd om de prijs voor mijn thesis over ‘algoritimische transparantie en het recht op uitleg’ te ontvangen en ik betuig mijn oprechte waardering aan de juryleden. Tenslotte wil ik mijn promotor Prof. Peggy Valcke bedanken voor alle steun die ze mij heeft geboden tijdens mijn academisch parcour, evenals Dr. Jef Ausloos voor zijn waardevolle begeleiding tijdens mijn empirisch onderzoek.’

ISPA zal jaarlijks de Internet Student Paper Award uitreiken en moedigt masterstudenten met een passie voor de digitale wereld aan hun thesis in te sturen voor de volgende editie, academiejaar 2018-2019.